Историята на семейство Ригас

Имало едно време в едно малко градче в Пенсилвания, САЩ, един предприемчив млад мъж на име Джон Ригас. На 28-годишна възраст, в съдружие с брат си, закупил първата си система за кабелна телевизия за $300. Годината е 1952. Бизнесът почнал да расте. Надхвърлил границите на родното им градче, така че те продължили да реинвестират печалбите си и да доставят кабелна телевизия до все повече и повече домакинства. През 1972 учредяват публичната компания Adelphia Communications и продължават да разрастват бизнеса. Купили още малки и не толкова малки компании за кабелна телевизия. И в резултат Аделфия се превърнала в петия по големина кабелен оператор на национално ниво. Джон Ригас, жена му и тримата им сина се радвали на доста завидно финансово положение. И четиримата мъже били в борда на директорите на Аделфия и имали висши ръководни длъжности в компанията. Но това не им било достатъчно…

Публичните компании в Америка винаги са представлявали нещо като феномен за мен, може би от момента, в който прочетох една глава от “Белю пушилката” от Джак Лондон (това е една от книгите, които са ме карали да се търкалям превит от смях по земята с ръце на корема). Там се разказваше точно за една машинация с акции. Та основната идея е, че ти като създател на дадена фирма в един момент почваш да се нуждаеш от капитал, който нямаш, и тогава имаш няколко възможности – да вземеш заем от банка или от друга фирма, или да набереш капитала си чрез акционери. Хора, които биха инвестирали пари в идеята ти, не се намират толкова лесно, и доверието им се печели трудно. Но в момента, в който други хора инвестират в твоята фирма, която ти си създал, тя престава да бъде изцяло твоя. Та семейство Ригас си помислили, че Аделфия е все още тяхна. И могат да ползват парите на акционерите си за свои лични прищявки. И почнали да бъркат в кацата с меда. Официалното обвинение е тук, но кратката история е, че почнали да си купуват луксозни апартаменти с фирмени пари без разрешението на акционерите, подправяли счетоводството, така че да прикрият някои дългове и да раздуят броя на клиентите си (и в резултат цената на акциите на Аделфия продължила да се качва и Джон естествено се присъединил към групата на официалните милиардери)… Върхът на сладоледа май беше финансирането на някакъв документален филм, режисиран от дъщерята на Джон, с няколко милиона долара фирмени пари. Но неслучайно комисията, която се занимава с борсови престъпления, е един от най-драконовските органи в USA. Хванаха ги. Цялото семейство. И сега Джон, който е в момента на 81 години, е в затвора. Двама от синовете му, както и двама други мениджъри от висшия ешелон на Аделфия – също. Семейството ще трябва да се раздели с 95% от притежанията си, за да се върнат поне част от дълговете. И плюс това ще има и присъди, най-вероятно затвор. Може да не е много човешко възрастен човек да лежи в затвора, но той е имал изборът пред себе си когато е бил по-млад…

В момента други хора управляват Аделфия и се опитват да я измъкнат от финансовия батак. Хора, които най-вероятно не са били родени през 1952-а. Но могат да представляват интереса на акционерите по-добре.

Това е историята. Аз ще спра до тук, любезни читателю, и ще те оставя сам да помислиш по нея. Моите изводи ще се появят тук утре.

(следва…)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *